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生物探索 2019-04-29 11:26:04

Blood:科学家找到“定时炸弹”休眠癌细胞的关键“命门”

说起癌症,首先想到的是其不受控制地无限增殖、快速生长。但实际上,处于休眠或无活动状态的癌细胞才是最大的威胁。休眠的癌细胞被“唤醒”,是治疗后癌症复发的主要原因(通常是转移灶)。据估计,90%的癌症死亡是由转移引起的。

“定时炸弹”

当癌症转移时,它会扩散到人体的不同器官。一些癌细胞可以停止分裂并隐藏在“休眠”状态,隐藏在诸如骨骼内层中。一旦休眠,我们的天然保护伞——免疫系统,就无法找到和靶向它们,传统化疗是无效的。另外,我们也不知道细胞会处于休眠状态多长时间。

为了防止休眠的癌细胞被重新激活,Garvan医学研究所的研究人员追本溯源,研究是什么原因让癌细胞处于休眠状态。但如何分离细胞来研究它们,这是摆在研究人员面前的一道难题。因为休眠的癌细胞很少见,通常骨骼中数十万个细胞中不到一个,而且研究人员还不知道如何识别它们。

Blood:科学家找到“定时炸弹”休眠癌细胞的关键“命门”

于是,Garvan医学研究所的研究人员另辟蹊径,关注整体癌症生态系统。Garvan活体显微镜实验室负责人、该研究的共同高级作者Phan副教授表示,“决定癌细胞命运的不仅是它们自己,还有微环境中的其他细胞。我们正试图找出微环境激活了哪些基因,以及这些基因是如何使癌细胞休眠的。”相关研究结果发表在《Blood》杂志上。

Blood:科学家找到“定时炸弹”休眠癌细胞的关键“命门”

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